медведь

Медве́дь. В древние времена люди пользовались так называемыми эвфемизмами — словами-заменителями, так как считалось, что если назвать зверя его именем, тут-то он и появится (исконного названия медведя в русском языке не сохранилось, мы знаем только греческое — arktos, латинское — ursus и некоторые другие). Медведь же буквально означает «мед едящий», «медоед». У этого зверя есть и другие эвфемистические названия — мишка, Потапыч, Топтыгин и другие.

См. также: этимология слова медведь в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.