зря

Зря. Внешне связь этого наречия со словами зрение, зреть и т.п. очевидна, а вот и объяснение этой связи: когда-то существовало выражение делать на зря, то есть «на глазок, приблизительно». В этом выражении зря выступает в роли существительного, и здесь его родство с глаголом зреть не вызывает сомнений.

См. также: этимология слова зря в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.