Десна

Десна́. Вы никогда не задумывались, почему в России так называется не одна, а сразу несколько рек? Название Десна восходит к старославянскому деснъ - «правый» (родственные этому слова существуют во многих европейских языках), и обычно так называли притоки рек (один из притоков Днепра, один из притоков Южного Буга). Было бы разумно предположить, что так называются правые притоки, однако на самом деле это название левых притоков. То ли наши предки пытались таким образом обмануть нечистую силу, то ли у них были какие-то другие причины, но некоторые левые притоки рек названы как бы для обмана правыми. Впрочем, иногда древние славяне для разнообразия называли левые притоки правильно (см. Шуя).

См. также: этимология слова Десна в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.